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相隔14年,澳洲政府再次啟動國家高等教育系統審議

2022年11月16日,澳洲聯邦教育部(Department of Education)召開施政記者會,由教育部長Jason Clare宣布,澳洲展開最新的國家級高等教育審議會議。這次的高等教育審議被命名為澳洲大學協議(Australian Universities Accord),不僅是為了兌現工黨總理Anthony Albanese在年初大選前承諾將全面檢視大學經費分配與就學機會,更是繼2008年Bradley Review,相隔14年後,再次啟動高等教育改革(Clare, 2022)。這次的澳洲大學協議有兩大主軸,分別是高等教育、人才培育與國家競爭力間的深化,以及建立更為公平的入學機制(Department of Education, 2022; The Australian, 2023)。


圖1

聯邦教長發表未來大學改革方向

Note. From Education Minister delivers inaugural Bradley Oration, by The University of Sydney, 2022


一、 取代Job-ready Graduates Package


首先,知識經濟的深化、新冠疫情的衝擊與快速變動的地緣政治衝擊,促使澳洲政府了解到重整高等教育經費分配之必要。尤其是在2020年,為解決國境封閉與供應鏈重組所造成的人才荒,前任總理Scott Morrison所領導的保守黨政府通過了Job-ready Graduates Package法案,將聯邦政府對學生學費的補助大幅度移轉至STEM領域,造成就讀人文社會科學與商管領域的學生學費暴漲(Department of Education Skills and Employment, 2020)。然而,這項政策並未如Morrison政府所預期,補足就業市場的人才荒,同時也因錯估學費補助與學生志願間的關係,進一步導致人文社會科學與商管領域學生的學習品質下降。為此,這次的澳洲大學協議是希望能改善高等教育經費分配不均的困境,以及同步滿足就業市場與國家發展之需求(Xu, 2022)。


二、 Bradley Review的未竟之事


第二項則延續Bradley Review的政策目標,提升弱勢背景學生的就學率。在記者會中,Jason Clare特別提到,2008年Denise Bradley教授所擘劃的大學改革中,訂定2025年前,澳洲25到34歲人口中應有40%具備高等教育或更高的學歷(Bradley et al., 2008)。這項目標雖然提早於2020完成,然而距離滿足其公平指標,也就是在2020年前,澳洲高等教育學生註冊人數中,應有20%來自弱勢家庭(包括原住民族學生、低社會經濟背景學生、身心障礙學生,以及偏鄉與農村學生),仍還有段差距。面對大學教育機會不均等,Jason Clare (2022) 語重心長地說:「2020年早已過去,但我們仍未達成目標,彷彿時鐘上的分針未曾移動。」因此,希望這次的審議會議能提出更為有效的改革措施,提高弱勢背景學生的大學就學率。


建立在這兩大主軸之下,這次的澳洲大學協議被預期將進一步處理七大面向的議題(Department of Education, 2022):


(一)當前與未來澳洲的知識與技能需求

透過提升高等教育品質,使學生具備現在與未來等不同階段所需要之技能,特別是針對新興職業,甚至是還不存在的新型態工作與大學學歷間的關係。


(二)大學入學機會

改善高等教育學士與研究學位的教育機會不均問題。審議委員會必須針對弱勢者族群,包括原住民族(First Nations Australians)學生、低社會經濟背景學生、身心障礙學生,以及偏鄉與農村學生,提出具體能提升其高等教育就學率的改革策略。


(三)大學經費與學生學費負擔性

檢視大學經費與學費政策,並打造一個公平、高品質與穩健的大學系統,藉以符合教學、研究、就業力與基礎設施的發展需求。


(四)治理、績效責任與社區

  1. 強化大學治理的合理性,以及深化大學與產業界的連結,使大學瞭解其回應職員與學生需求的責任,並具備回應的能力。

  2. 評估高等教育對澳洲社區、國家安全與國家競爭力之貢獻。


(五)技職教育與高等教育間的連結

探索技職教育與高等教育彼此間,更為全面與緊密發展的可能性。審議委員會尤其需要以學生經驗,評估技職與高等教育系統,藉以發展出一個更為一致且橫向連結的第三級教育(Tertiary Education)系統。


(六)品質與永續性

  1. 分析新冠疫情對本國與國際學生和教職員所產生的挑戰,並評估對高等教育系統所產生暫時性與永久性的影響。

  2. 打造一個高度競爭力與韌性的國際教育產業,並反思國際學生在澳洲社會與經濟體中扮演的角色,以及國際學生如何深化區域夥伴關係等國家利益。


(七)創新知識與前瞻

  1. 支持大學研究能量,確保前瞻研究持續發展,並商業化研究成果。為此,審議委員會必須審視如何強化大學與產業界間的合作,藉以提升研究技術移轉之比率,並提出具體方案。

  2. 審議委員會應協同澳洲研究委員會(Australian Research Council)思考澳洲高等教育系統之研究如何能更為緊密地支持國家此刻與未來的需求。


三、 女性領導


另一項備受關注的議題便是澳洲大學協議的主席任命。在記者會上,教育部長宣布這次的高等教育審議將由Mary O’Kane 教授將擔任主席。這項人事任命被認為有延續Bradley Review意味,意即重視高等教育領域中的女性領導(Clare, 2022; The University of Sydney, 2022)。2008年時任澳洲總理Julia Gillard邀請Denise Bradley教授擔任委員會主席時,兩個人各自在寫下澳洲歷史:一位是澳洲首位女性總理,另一位是首位高等教育審議委員會主席。而Bradley對弱勢者的關懷與對公平入學機制的堅持,使得有更多的弱勢背景學生得以坐在澳洲大學校園裡,不僅讓學生背景更為多元,也同時改寫了這些弱勢者的人生(Birrell & Edwards, 2009)。Mary O’Kane 教授不僅為前阿德萊德大學(University of Adelaide)校長,也是澳洲史上第一位女性工程學院院長,將與其他五位橫跨人文與自然科學專長的大學校長、產業界代表與資深政府官員組成,展開為期一年的利害關係人諮詢,預定於2023年12月公布最終審議報告書(Department of Education, 2022)。


圖2

Mary O’Kane教授

Note. From Review submissions urge an end to the uni fee imbalance, by The Australian, 2023

 

參考資料


Birrell, B., & Edwards, D. (2009). The Bradley Review and access to higher education in Australia. Australian Universities’ Review, 51(1), 4-13. https://search.informit.org/doi/10.3316/IELAPA.643688346108808

 

Bradley, D., Noonan, P., Nugent, H., & Scales, B. (2008, December 17). Review of Australian higher education: Final report. Australian Government. https://apo.org.au/node/15776

 

Clare, J. (2022, November 16). Speech: The Bradley Oration. Australian Government. https://ministers.education.gov.au/clare/bradley-oration

 

Department of Education. (2022). Review of Australia’s Higher Education System - Terms of Reference. Australian Government. https://www.education.gov.au/australian-universities-accord/resources/terms-reference

 

Department of Education Skills and Employment. (2020). Job-ready graduates package. Australian Government. https://www.education.gov.au/job-ready

 

The Australian. (2023, February 21). Review submissions urge an end to the uni fee imbalance. The Australian.

 

The University of Sydney. (2022, November 17). Education Minister delivers inaugural Bradley Oration. The University of Sydney. https://www.sydney.edu.au/news-opinion/news/2022/11/17/education-minister-delivers-inaugural-bradley-oration-.html

 

Xu, R.-H. (2022). Reform for what purposes? Higher education enrolment in Taiwan and implications for Australia. In J. Horne & M. A. M. Thomas (Eds.), Australian universities: A conversation about public good. Sydney University Press. https://sydneyuniversitypress.com.au/products/182526

 

若需引用此文章內容,請使用下列APA 7格式

許仁豪(2023年5月5日)。相隔14年,澳洲政府再次啟動國家高等教育系統審議。教育新知國際串聯。 https://www.gel-net.com/post/202305-03

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